Il y a quelques semaines, ils étaient ingénieurs, chefs et serveuses. Maintenant, ils cultivent

Alors que de nombreuses personnes se cachent à la maison, rechargent les sites Internet des épiceries pour sécuriser un créneau de livraison à domicile ou redoutent la visite masquée et distanciée socialement d’un supermarché, il est facile de perdre de vue la chaîne d’approvisionnement et la provenance de ces aliments.

Alors que les cas de Covid-19 dépassent les 180 000 au Royaume-Uni, les agriculteurs britanniques sont confrontés au printemps, coupés des travailleurs migrants d’Europe de l’Est qui rendent la récolte possible. Mais avec des milliers de Britanniques licenciés ou mis en congé, le gouvernement britannique affirme maintenant que sa politique officielle est d’essayer d’amener les habitants sur les champs.

“Nous estimons que seulement un tiers environ de la main-d’œuvre migrante qui viendrait normalement au Royaume-Uni se trouve ici”, a déclaré George Eustice, secrétaire à l’environnement et haut responsable britannique de l’agriculture, lors d’une conférence de presse dimanche. Le gouvernement travaillerait avec les fermes pour “encourager ces millions de travailleurs en congé à envisager dans certains cas de prendre un deuxième emploi, aidant ainsi à la récolte en juin”.

Retour aux sources. L’esprit “blitz”. Un effort national pour lier les blessures, non loin de la campagne de la Seconde Guerre mondiale qui a mené la nation à travers la campagne de bombardements allemands incessante de 1940 et 1941.

Travail éreintant

À l’aube, dans une ferme du Kent, dans le sud-est de l’Angleterre, lundi, un groupe de six femmes est vêtu d’un mélange idiosyncratique de T-shirts et de vestes en duvet. Courbés deux fois à la taille, ils coupent la laitue après la laitue de la terre, coupent les feuilles et les emballent ensuite sur des palettes.

Le directeur de la ferme, Nick Ottewell, affable et plein d’énergie nerveuse, regarde.

L’agriculture est suffisamment complexe au cours d’une année normale, dit-il. La pandémie a bloqué sa main-d’œuvre et éliminé des acheteurs comme McDonald’s (MCD), qui utilisait sa laitue Apollo dans ses enveloppes de poulet, alors qu’elle les vendait encore.

Gérer tout cela est «pratiquement impossible». Il doute que la ferme atteigne même le seuil de rentabilité cette année.

La famille Betts est propriétaire de la ferme ici, des terres qu’elle laboure depuis le début des années 1900. Ottewell estime qu’il manque environ 45 personnes et le temps presse. En deux semaines, ils doivent récolter leur récolte la plus importante: la laitue iceberg.

Et pourtant, sans aucune publicité, la ferme a reçu 50 demandes de renseignements non sollicitées de la part des habitants en quête de travail, par le bouche à oreille et des articles dans la presse de Kent.

Ottewell en a choisi huit pour se former. Ainsi, lors de la dernière journée ensoleillée, sous un temps de printemps anglais inhabituellement équitable, un mélange de jeunes et de vieux, hommes et femmes, s’est réuni dans une salle de conférence en plein air pour une induction socialement distanciée.

«Une chose honorable à faire»

Daniel Martin, 32 ans, est assis dans une kitchenette en face d’une formatrice avec un ordinateur portable.

Jusqu’à récemment, il était ingénieur civil, jouant un rôle crucial dans l’industrie britannique de la construction. Puis vint le coronavirus, et il fut mis en congé.

«Les chantiers étant fermés, de nombreux clients ont cessé de travailler», explique-t-il. “Alors ça a séché pour nous.”

Son ami travaillait à la ferme et Martin pensait qu’il serait préférable de conduire un chariot élévateur à fourche que de s’asseoir sur son canapé tout l’été.

“Je voulais juste être actif, m’impliquer. Gardez-moi en forme, sortez de la maison, sinon nous sommes enfermés à la maison. J’aime être dehors.”

Sortir et se déplacer: un thème en cours d’exécution.

“J’en avais marre d’être à l’intérieur, de ne pas gagner d’argent”, a déclaré Sally Penfold, 45 ans. “Je voulais juste sortir et faire une sorte de travail. Je pense que fournir de la nourriture à la nation est une chose assez honorable à faire. . ”

Elle a perdu son emploi de serveuse dans un restaurant à Hastings, après la fermeture du gouvernement britannique fin mars.

“J’ai obtenu un emploi dans un restaurant italien. Et j’y ai travaillé pendant environ six semaines. Et puis le restaurant a été fermé.”
Elle a entendu parler de la ferme à travers une histoire à la radio locale, tout en restant avec un ami, et a décidé que l’entretien de la terre serait mieux que d’être «coincé à la maison pendant des semaines».
Thomas Tanswell, 32 ans, peut raconter.

Lui aussi a perdu son emploi de chef à cause du coronavirus.

“J’ai décidé que je devais recommencer à être actif”, a-t-il expliqué. “Je pouvais sentir mon esprit aller un peu. J’ai décidé que je devais rentrer dans le monde – peut-être prendre des citrons pour faire de la limonade, je suppose.”

L’amour du plein air et la peur des mains oisives ont fait du travail agricole une option évidente, a déclaré Tanswell.

“Cela me va comme un gant. Surtout à cette période de l’année. Donc, ce pourrait être quelque chose qui m’intéresserait à long terme également, pour être honnête. Cela semble être un endroit tellement agréable et une atmosphère agréable.”

«Engagez-vous envers nous»

L’enthousiasme était authentique, et pourtant Ottewell le regardait avec une hésitation nerveuse.

L’une de ses principales préoccupations est que les nouvelles recrues ne dureront pas, peut-être parce qu’elles ne peuvent pas gérer le dur travail, s’ennuyer ou retourner à leur ancien emploi. Cela pourrait être désastreux, l’abandonner lui et ses récoltes à la mi-saison.

L’Alliance of Ethical Labour Providers, qui aide à fournir aux exploitants agricoles des ouvriers, a déclaré qu’environ 55 000 personnes ont manifesté leur intérêt pour les emplois agricoles. Combien ont finalement accepté un poste? Un peu moins de 150, au 24 avril, selon l’alliance.

Ottewell aimerait qu’un groupe d’Anglais remplisse les 45 postes qu’il doit combler avant la récolte des icebergs. Mais il n’a pas d’espoir.

“J’ai travaillé dans cette industrie pendant toute ma carrière d’adulte, qui a maintenant environ 25 ans en tant que manager, et toute mon expérience me dit que ce ne sera tout simplement pas le cas”, a déclaré Ottewell. Il s’irrite de la couverture médiatique des tabloïds britanniques. Quand un grand producteur de laitue d’East Anglia a affrété un avion pour faire venir des travailleurs saisonniers de Roumanie à la mi-avril, The Sun a écrit qu’une entreprise britannique payait pour des immigrants “pour montrer aux Britanniques comment c’était fait”.

“C’est un travail saisonnier”, explique Ottewell. “Et les Britanniques n’ont pas voulu faire de travail saisonnier, quelle qu’en soit la raison.”

“Des entreprises comme la nôtre comptent sur les travailleurs migrants depuis des décennies pour avoir des entreprises. Cependant, nous sommes ici. Et vous êtes les bienvenus. Mais venez et engagez-vous pour l’été.”

EnglishFrenchPortugueseSpanishSwahili
error

UCV - Abonner & Liker